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卫星总数超越木星!土星成太阳系新晋“卫星之王”

2019-11-07 11:28:41

新华社北京10月12日电国际天文联合会小行星中心近日宣布,研究人员在土星周围发现了20颗新卫星,使发现的卫星总数达到82颗,超过了拥有79颗卫星的木星,成为太阳系新的“卫星之王”。

在夏威夷建造的日本“昴宿星团”望远镜的帮助下,卡内基科学研究所的研究人员领导的团队发现了20个“迷你”土星家族成员。该研究小组发起了一项面向公众的在线名称搜索,希望以北欧、高卢或因纽特神话中的图像命名这颗新卫星。这场运动将于今年12月6日结束。

20颗新发现的土星卫星各自直径只有5公里左右,其中17颗是逆行卫星,即围绕土星的旋转方向与土星相反。另外三颗是直接卫星。

它们都属于远离土星的外层卫星,其中一颗逆行卫星是迄今为止已知最远的卫星。根据轨道倾角的不同,土星的外卫星分为北欧组、高卢组和因纽特组。在新发现的卫星中,两颗顺行卫星被归入因纽特人组。研究人员认为,这两颗卫星,像该小组的其他成员一样,在遥远的过去被一颗大卫星分割开来。十七颗逆行卫星被归入北欧组,它们可能属于一颗更大的卫星。另一颗顺行卫星的轨道倾角与高卢集团卫星相似,但其轨道半径比包括高卢集团成员在内的其他顺行卫星大得多。

“研究这些卫星的轨道可以揭示它们的起源以及土星形成时周围环境的信息。”卡耐基科学研究所的研究员斯科特·谢泼德说,木星周围也可以看到类似的外层卫星群,这表明土星卫星之间或卫星与经过的小行星、彗星和其他外部天体之间发生了激烈的碰撞。新发现的卫星可以在母卫星分裂后继续环绕土星运行,这意味着这种碰撞发生在行星基本形成之后。

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